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Cáncer vaginal

Aunque el cáncer vaginal no es uno de los cánceres más comunes, sí es uno de los que se detecta tardíamente por confundir sus síntomas con un ciclo menstrual anormal.

¿Qué es el Cáncer vaginal?




El cáncer vaginal, es una enfermedad que se produce en la vagina, el tubo muscular que conecta el útero con los genitales externos. Se presenta más en las células que cubren la superficie de la vagina, la que a veces se llama el canal de parto.

Mientras que varios tipos de cáncer pueden diseminarse a la vagina de otros lugares en el cuerpo, el cáncer que comienza en su vagina es raro.

Tipos de Cáncer vaginal

El tipo de cáncer depende del tipo específico de células a partir de las que el cáncer se desarrolla.

  • Cáncer vaginal de células escamosas: es el tipo más común de cáncer vaginal. Los cánceres de células escamosas son más probables en el tercio superior de la vagina, más cercanos al cuello uterino. Las células escamosas son planas, como la piel, y cubren la superficie de la vagina. Este tipo de cáncer suele crecer lentamente durante muchos años.
  • Adenocarcinoma vaginal: es mucho más raro. Alrededor de 1 de cada 10 cánceres vaginales son de este tipo. Significa que el cáncer se inició en las células de las glándulas del revestimiento de la vagina. Las células de las glándulas producen moco. Hay 4 tipos de adenocarcinoma de la vagina:
    • Adenocarcinoma de células claras: solo ocurre en mujeres  jóvenes cuyas madres tomaron un medicamento llamado dietilestilbestrol cuando estaban embarazadas.
    • Adenocarcinoma papilar: pueden crecer por medio de los tejidos conectivos que rodean la vagina y lo sujetan en su lugar.
    • Adenocarcinoma mucinoso: su nombre es por el moco que se ver alrededor de las células cancerosas.         
    • Carcinoma adenoescamoso: es una combinación de células escamosas y células glandulares. Este tipo de cáncer se llama también tumor epitelial mixto.
  • Sarcoma vaginal: comienzan en los tejidos que forman la estructura del cuerpo, como huesos, músculos, grasa y cartílago. Los sarcomas en la vagina son extremadamente raros y representan y suelen crecer rápido. Hay dos tipos de sarcoma vaginal que son el Leiomiosarcoma y el Rabdomiosarcoma, ambos tumores musculares.
  • Melanoma vaginal: se desarrollan a partir de las células de la piel que producen el pigmento que da color a la piel. Es más propenso a desarrollarse en el tercio inferior de la vagina y en mujeres a partir de los 50 años.
  • Cáncer vaginal de células pequeñas: también se llama carcinoma de células de avena porque las células cancerosas tienen forma de copos de avena. Son muy raros.

Síntomas del Cáncer vaginal

Los siguientes síntomas, son lo más comunes del cáncer vaginal, pero cada mujer puede experimentarlos de una forma diferente.

  • Sangrado vaginal abundante.
  • Flujo vaginal anormal.
  •  Molestia o dolor durante las relaciones sexuales.
  • Aparición de un bulto en la zona vaginal, etc.

En estados más avanzados del cáncer vaginal, los síntomas pueden empeorar y presentar dolor al orinar y dolor pélvico continuo.

La presencia de estos síntomas no siempre significa que exista un cáncer. De hecho, estos síntomas muy probablemente puedan ser por otra condición distinta como una infección.

Diagnóstico del Cáncer vaginal

  • Antecedentes médicos y examen físico: primero se tienen que tener una buen historia clínica en la que se encuentre todos los antecedentes médicos completos y después la realización de un examen físico por parte del ginecólogo que puede incluir la Citología y la biopsia de la vagina.
  • Colposcopia: Si algunos síntomas sugieren la presencia de cáncer o si los resultados de la citología muestra células anormales, será preciso realizar la colposcopia.
  • Biopsia: la única forma de estar seguros de la presencia de un cáncer es mediante una biopsia.
  • Estudios por imágenes.
  • Tomografía computarizada.
  • Imágenes por resonancia magnética.
  • Tomografía por emisión de positrones.

Hay más pruebas pero son para saber si se extendió a otras zonas del cuerpo.

Tratamiento del Cáncer vaginal

El tratamiento para el cáncer vaginal depende de factores como su tipo y la etapa en la que se encuentra.

  • Cirugía: Los tipos de cirugía que pueden usarse en mujeres con cáncer vaginal incluyen:
    • Eliminación de los pequeños tumores o lesiones.
    • Eliminación de la vagina (vaginectomía).
    • Extracción de parte de la vagina (vaginectomía parcial).

Dependiendo de la extensión del cáncer, pueden recomendar la extirpación del útero y los ovarios y los ganglios linfáticos cercanos.

  • Terapia de radiación: la radioterapia utiliza rayos de energía de alta potencia, tales como rayos X, para destruir las células cancerosas. Radiación se puede administrar de dos maneras:
    • Radiación externa: se dirige a todo el abdomen o pelvis, dependiendo de la extensión de su cáncer.
    • Radiación interna: se coloca dentro de la vagina dispositivos radiactivos y después de un determinado tiempo, los dispositivos pueden ser quitados.

Si la cirugía y la radiación no controlan el cáncer vaginal, se puede incluir otros tratamientos como:

  • Quimioterapia: se usan productos químicos para matar las células cancerosas. No está claro que sea muy útil en este tipo de cáncer por esta razón, la quimioterapia por lo general no se utiliza en monoterapia para el tratamiento del cáncer vaginal.
  • Ensayos clínicos: da la oportunidad de probar los últimos avances en el tratamiento, no se garantiza una cura.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer vaginal?

La edad, la exposición al diethylstilbestrol cuando se era un feto, historia de cáncer cervical y condiciones cervicales precancerosas, infección por el VPH, adenosis vaginal, irritación vaginal, prolapso del útero, el tabaco, etc.

¿Qué causa el Cáncer vaginal?

La causa exacta del cáncer vaginal no se conoce.

¿Puede el sexo durante el tratamiento ser perjudicial para un mujer o su pareja?

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden estar presentes en pequeñas cantidades en las secreciones vaginales. Tendrás que usar el condón si estas con la quimio y durante las dos semanas posteriores. Además, algunos tipos de tratamientos con radiación requieren precauciones especiales durante cierta cantidad de tiempo. Consulte con el oncólogo todas tus dudas.

Zona del cuerpo afectada

Vagina

Tratamiento

Cirugía, Radioterapia y/o Quimioterapia

¿Cómo se realiza el procedimiento?

Según el Estadio en el que se encuentre el Cáncer de vagina

Indicaciones

Según el Estadio y tipo de Cáncer de vagina se establecen las indicaciones

Procedimiento médico

Terapia de radiación, quimioterapia, ensayos clínicos, etc.

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