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Embarazo

El embarazo es el período que transcurre desde que se implanta el óvulo fecundado en el útero de la mujer hasta el momento del parto, que es de aproximadamente 9 meses en los seres humanos.

¿Cómo se produce un embarazo?




En el momento en que el óvulo es fecundado por un espermatozoide se inicia el proceso del embarazo. Esto ocurre durante el ciclo menstrual de la mujer: comienza con la ovulación, momento en el que los ovarios liberan un óvulo que se implanta en las trompas de Falopio, para continuar con la fecundación, es decir, cuando el espermatozoide fecunda el óvulo (cigoto).

A partir de ese momento, el óvulo fecundado o cigoto evoluciona hasta convertirse en la mórula o bolsa celular y de ahí en blastocito que se implanta en la pared del útero y será el punto de partida para distinguirse el embrión y la placenta.

La placenta es la encargada de que se produzca el intercambio entre la madre y el embrión de nutrientes esenciales y oxígeno, y además tiene como función producir hormonas para que se desarrolle la gestación. La implantación tiene una duración de unos 10 días y se inicia en torno a 5 días después de la fecundación.

Pero, ¿qué ocurre si no se produce la fecundación? En caso de que el óvulo no sea fecundado, se eliminará a través del útero de la mujer en la siguiente menstruación.

¿Cómo es posible tener un embarazo múltiple?

Hay varias formas posibles:

  • Embarazo monocigótico: produce gemelos idénticos por medio de un óvulo fecundado por un espermatozoide.
  • Embarazo dicigótico: produce mellizos a través de dos óvulos fecundados por dos espermatozoides.

¿Cuánto dura un embarazo?

La duración de un embarazo es de 9 meses aproximadamente, unos 280 días: se pueden contabilizar 38 semanas desde la fecundación o 40 semanas desde el inicio de la última menstruación.

Si el embarazo se prolonga durante al menos 259 días o 37 semanas se considera un embarazo a término. No obstante, algunos embarazos finalizan antes de la semana 37 de gestación o después de la semana 42 de embarazo, lo que se considera como embarazo pre-término o post-término, respectivamente.

Etapas del embarazo

Las etapas del embarazo son principalmente tres (trimestres):

  • Primer trimestre: hasta las 12 semanas de gestación. Síntomas más habituales: amenorrea o falta de menstruación, posibles molestias estomacales, mayor cansancio y son frecuentes las náuseas y vómitos aunque no en todas las embarazadas.
  • Segundo trimestre: hasta las 28 semanas de embarazo. Síntomas: hinchazón de piernas, estreñimiento y se empiezan a notar los primeros movimientos del feto.
  • Tercer trimestre: hasta la semana 40 si es embarazo a término, o bien hasta el nacimiento. Síntomas: contracciones de Braxton Hicks en la parte baja del abdomen, interrupciones del sueño, hinchazón en las piernas, cansancio e incluso falta de respiración.

Riesgos y complicaciones del embarazo

Algunas de las complicaciones que se pueden producir durante el embarazo son:

  • Aborto espontáneo o pérdida del feto: suele ocurrir en las primeras 12 semanas de embarazo y normalmente por anormalidades genéticas o morfológicas.
  • Sangrado: es relativamente frecuente en los primeros meses de embarazo y se debe a muy diversas causas, pero si se produce al final del embarazo puede provocar infección vaginal, complicaciones en la placenta o parto prematuro. Lo más recomendable es consultar a tu médico si se produce un sangrado de cualquier tipo.
  • Embarazo ectópico: se desarrolla fuera del útero, habitualmente en las trompas de Falopio aunque también puede darse en el canal del cuello del útero o la cavidad de la pelvis.
  • Desprendimiento de la placenta y placenta previa: el primero de ellos es más común en mujeres fumadoras, con hipertensión o que ya hayan tenido hijos; en el caso de la placenta previa se produce cuando en lugar de situarse en la parte superior del útero, lo hace cerca del cuello del útero.
  • Preeclampsia: es la hipertensión que aparece en el embarazo, afecta a un 10% de las mujeres embarazadas. La eclampsia, por su parte, es la forma más grave de este problema que puede desencadenar en convulsiones e incluso coma.

¿Cómo puedo calcular la fecha posible del parto?

Para conocer cuándo sales de cuentas puedes utilizar a modo de orientación la conocida Regla de Naegele, denominada así por el famoso obstetra alemán Franz Karl Naegele. Consiste en sumar 7 días a la fecha en que comenzó tu última regla y restar 3 meses.

  • Por ejemplo: suponiendo que tu última menstruación se inició el 1 de abril, habría que sumar 7 días (8 de abril) y restar tres meses (8 de enero). La fecha posible de tu parto sería el 8 de enero del próximo año.

Estoy embarazada pero no recuerdo cuándo fue mi última regla. ¿Qué puedo hacer para saber en qué semana de gestación estoy?

No te preocupes, tu enfermero o ginecólogo podrá determinar tu edad gestacional aproximada mediante una ecografía, una prueba totalmente inocua y que no tiene efectos secundarios para ti ni para el feto.

¿Cuántos kilos puedo subir en el embarazo?

Por norma general, se recomienda engordar de 9 a 12 kilos en todo el embarazo para evitar complicaciones en el parto. No obstante, tu médico o matrona te orientará sobre cuántos kilos puedes ganar en función de tu peso al inicio del embarazo y de otros factores sobre tu salud y hábitos.

¿Se pueden tener relaciones sexuales en el embarazo?

Por supuesto que sí, y son recomendables en embarazos que se desarrollan con normalidad, siempre y cuando no te produzcan molestias y se realicen en posturas cómodas para ambos, especialmente para ti.

Sólo debes evitar las relaciones sexuales en el embarazo si tu ginecólogo te lo indica personalmente por diversas circunstancias como amenaza de aborto o parto prematuro, indicios de rotura de bolsa u otros motivos.

¿Cuándo puedo coger la baja en el trabajo por mi embarazo?

En principio, si las condiciones en las que se desarrolla tu trabajo no son de riesgo, puedes seguir realizando tu trabajo hasta prácticamente el final del embarazo. Ahora bien, en caso de que tengas dolores, mareos, la popular “ciática” tan habitual en mujeres embarazadas o bien otros motivos médicos, entonces podrás solicitar la baja a tu médico quien estimará tu situación y en caso afirmativo podrás interrumpir tu actividad laboral o bien hasta que te recuperes, o bien hasta el final del embarazo, que entonces enlazarías con la baja por maternidad.  

Llevo 3 días de retraso de la regla y me duele bastante el pecho. ¿Es posible que esté embarazada?

Es posible. De hecho la hipersensibilidad en los senos y por supuesto la amenorrea o falta de regla son algunos de los síntomas más comunes de mujeres que están embarazadas. También hay otros indicios como náuseas, vómitos, mareos, cansancio o malestar. Te recomendamos hacerte un test o prueba de embarazo y acudir a tu médico para averiguarlo.

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