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Cáncer de vulva

Más información sobre cáncer de vulva

¿Qué es el cáncer de vulva?

El cáncer de vulva es la aparición de células malignas que tienen el poder de multiplicarse de forma indefinida, y pueden diseminarse hacia otros órganos o sistemas del cuerpo.

El cáncer de vulva no es de los más frecuentes, ya que constituye menos del 5% de los tumores malignos del tracto genital femenino. Este tipo de cáncer es más habitual entre mujeres de edad avanzada con una media de edad de 60 años, aunque también puede darse en menores de 40 años.
Su evolución puede ser de un carcinoma in situ en una mujer de 44 años a microinvasor a los 58 años y carcinoma invasivo a los 60.

La aparición del cáncer de vulva está vinculada con enfermedades como:

Estadios del cáncer de vulva

  • Estadio I: el cáncer se formó. El tumor se encuentra solo en la vulva o el perineo y se divide en:
    • Estadio IA: mide 2 cm o menos, y se disemina 1 mm o menos hacia el tejido de la vulva. No está extendido a los ganglios linfáticos.
    • Estadio IB: mide más de 2 cm o se diseminó por más de 1 mm al tejido de la vulva. No está extendido a los ganglios linfáticos.
  • Estadio II: es de cualquier tamaño y ya se ha extendido a la parte más baja de la uretra, la parte inferior de la vagina o el ano. No se ha extendido a los ganglios linfáticos.
  • Estadio III: es de cualquier tamaño y se puede haber extendido a la parte más baja de la uretra, la parte inferior de la vagina o el ano. Se diseminó a uno o más de los ganglios linfáticos cercanos. Este estadio se divide en:
    • Estadio IIIA: se encuentra en uno o dos ganglios linfáticos que miden menos de 5 mm., o en un ganglio linfático que mide 5 mm o más.
    • Estadio IIIB: se encuentra en 2 ó más ganglios linfáticos que miden 5 mm o más, o en 3 o más ganglios linfáticos que miden menos de 5 mm.
    • Estadio IIIC: se encuentra en los ganglios linfáticos y se ha extendido a la superficie externa de los ganglios linfáticos.
  • Estadio IV: se extendió a la parte superior de la uretra, parte superior de la vagina u otras partes del cuerpo. El estadio IV se divide en:
    • Estadio IVA: se diseminó al revestimiento de la uretra superior, vagina superior, vejiga o recto, o se adhirió al hueso pélvico, o se pudo extender ya a los ganglios linfáticos cercanos y estos no son móviles o formaron una úlcera.
    • Estadio IVB: el cáncer está extendido a los ganglios linfáticos  de la pelvis o a otras partes del cuerpo.

Síntomas del cáncer de vulva

Por lo general, el cáncer de vulva no suele presentar síntomas cuando está en sus primeras etapas, suelen verse cuando el cáncer se hace más grande o se disemina y avanza hacia otros órganos del cuerpo. Los síntomas más comunes pueden ser:

  • Constante picor en la vulva: puede ser de forma duradera y no suele aliviarse fácilmente.
  • Cambio de color de zonas de la vulva a color rosa, rojo, blanco e incluso hasta descolorido.
  • Manchas rojas muy dolorosas o úlceras o llagas de tipo escamoso o similares a las verrugas genitales.
  • Fuerte sensibilidad en toda la piel de la vulva.
  • Cambios en la apariencia lunar de la vulva.
  • Presencia de una masa visible en la vulva, etc.

Factores de riesgo del cáncer de vulva

Por lo general, el riesgo de desarrollar el cáncer de vulva es con el aumento de la edad, es decir, mientras mayor sea mayor riesgo tendrá. Pero aparte de la edad, los factores de riesgo más comunes son:

  • Tener o haber tenido el virus del Papiloma humano.
  • Antecedentes de neoplasia intraepitelial vulvar.
  • Antecedentes familiares de tener o haber tenido un cáncer de cuello de útero, vaginal o anal.
  • Tener un sistema inmunológico deficiente.
  • El tabaquismo.
  • Los melanomas o lunares: las mujeres que tengan antecedentes personales o familiares de haber padecido un melanoma o lunares atípicos, presentan mayor riesgo de desarrollar un melanoma de la vulva.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de vulva?

Las pruebas y procedimientos que se utilizan para diagnosticar el cáncer de vulva incluyen:

  • Examen de la vulva: examen físico de su vulva para buscar anormalidades.
  • Colposcopia: dispositivo de aumento especial para examinar su vulva.
  • Biopsia: extracción de una muestra de tejido para analizar para determinar si un área de piel es sospechosa

Cuando se confirma el diagnóstico, se tiene que determinar el tamaño y la extensión (etapa) del cáncer. Las pruebas de etapas pueden incluir:

  • Biopsia: una biopsia es la única forma de saber con seguridad si usted tiene cáncer.
  • Examen pélvico bajo anestesia: se pueden usar medicamentos para hacerla dormir mientras el médico examina la vulva y mira si hay signos de que el cáncer se haya propagado.
  • Imágenes por resonancia magnética: en este estudio, se utilizan ondas de radio e imanes potentes en lugar de rayos X para producir imágenes detalladas. Esta prueba puede usarse para ver si el cáncer se ha propagado.
  • Tomografía computarizada o axial: este estudio usa rayos X para producir imágenes detalladas del interior del cuerpo. Esta prueba se puede hacer para ver si hay cáncer o si éste se ha propagado. 
  • Tomografía por emisión de positrones: en este estudio se usa un tipo especial de azúcar que se puede ver en el interior de su cuerpo con una cámara especial. Si hay cáncer, este azúcar aparece como una zona destacada donde se encuentra el cáncer. Esta prueba examina todo el cuerpo. La misma puede ayudar si el médico considera que el cáncer se ha propagado, pero no sabe a dónde.

Tratamiento del cáncer de vulva

El tratamiento del cáncer de vulva, por lo general trabajan varios médicos con diferentes especialidades juntos para crear un plan de tratamiento general que combina diferentes tipos.

  • Cirugía: extracción del tumor y del tejido circundante. Las opciones quirúrgicas incluyen:
    • Cirugía láser: usa un rayo de luz que quema el cáncer. Puede  usarse en condiciones precancerosas pero no para tratar un tumor invasivo.
    • Escisión: es la extracción del tumor y de algo del tejido (sano) circundante.
    • Vulvectomía: extracción de toda la vulva. Se puede quitar la parte superior de la piel, de toda la vulva o de toda la vulva y el tejido profundo incluyendo el clítoris.
  • Terapia de radiación: uso de energía elevada de rayos X para matar las células cancerosas. La radiación puede utilizarse antes de la cirugía para disminuir el tamaño del tumor.
  • Quimioterapia: es el uso de drogas para matar las células cancerosas deteniendo su capacidad de crecer y dividirse.
  • Cuidados paliativos: el cáncer y su tratamiento generalmente causan efectos colaterales y es por eso es importante dentro del tratamiento ayudar a la mujer física y emocionalmente.

¿A qué edad es más frecuente el cáncer de vulva?

La mayoría de los casos por lo general, aparecen en mujeres de entre los 65 y 75 años.

¿Qué pronóstico tiene el cáncer de vulva?

La supervivencia está determinada por la etapa en que se encuentre, tamaño, localización, invasión de estructuras y grado de afectación linfática y vascular.

¿Cómo se extiende el cáncer de vulva?

El cáncer se puede diseminar a través de:

  • Tejido: se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático: se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre: se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

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