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Próstata

Conoce para qué sirve la próstata y qué cuidados debes tener para evitar problemas en esta importante glándula del aparato genital masculino. 

¿Qué es la próstata y para qué sirve?

La próstata es una glándula del aparato genital masculino en forma de nuez. Se ubica bajo la vejiga, frente al recto. Una de sus funciones principales es producir semen junto a los testículos y las vesículas seminales. Además, al estar atravesada por la uretra, conecta la vejiga con el exterior a través del pene, de forma que también permite expulsar la orina.

Problemas de la próstata: cómo prevenirlos

Los principales problemas de la próstata pasan por la inflamación y otras complicaciones, siendo las enfermedades más comunes:




  • Prostatitis: La prostatitis en la inflamación de la próstata por lo general causada por una infección que afecta principalmente a hombres de 35 a 40 años de edad. Síntomas más habituales: ardor, escozor o picor al orinar, micciones frecuentes o sangre en la orina. En algunos casos puede provocar fiebre y escalofríos.
  • Hiperplasia prostática benigna (HPB): Con la hiperplasia prostática (también denominada “agrandamiento de la próstata”) se modifica y aumenta el tamaño de la próstata, lo que puede provocar trastornos urinarios. Es más común en hombres a partir de 45 años.
  • Cáncer de próstata: El cáncer de próstata es el segundo más frecuente en los hombres y tiene una particularidad: avanza de forma muy lenta. Entre los síntomas más frecuentes están las micciones continuas, escozor o sangre al orinar, así como signos de infección.

¿A partir de qué edad se recomiendan las revisiones de la próstata?

Lo más recomendable es acudir a la revisión de la próstata a partir de los 45 años, pero si se tiene antecedentes familiar con casos relacionados con el cáncer de próstata, entonces se recomienda adelantar la primera revisión a los 40 años. Se deberá realizar un tacto rectal para descartar posibles problemas en la próstata. Además, cada diez años se recomienda una colonoscopia a partir de los 50 años.

Síntomas de próstata inflamada

Entre los síntomas más frecuentes de la próstata inflamada o prostatitis se encuentran principalmente los relacionados con la micción (sangre en la orina, micciones frecuentes, dolor o ardor al orinar), aunque también otras como molestias en la zona lumbar, perineo o testículos, eyaculación con dolor o sangre en el semen, entre otras.

Detección temprana del cáncer de próstata

Hay más de 1,2 millones de nuevos casos de cáncer de próstata al año en el mundo, según la Asociación Española contra el Cáncer (AECC), siendo el segundo más habitual entre los hombres.

Hoy en día existen varias pruebas para detectar el cáncer de próstata a tiempo, principalmente el tacto rectal para palpar la superficie de la próstata ubicada en la parte anterior del recto, y la prueba PSA (Antígeno prostático específico) para determinar los niveles de esta proteína producida en la próstata.

Consejos para cuidar la próstata

Algunas de las recomendaciones que dan los expertos para cuidar la salud de la próstata se centran en una buena alimentación en primer lugar, que no sea excesivamente proteica, evitar la obesidad, reducir la ingesta de alcohol y el tabaco, practicar sexo con protección y sin riesgos y evitar aguantar la orina demasiado tiempo.

Es aconsejable acudir al urólogo u otro médico especialista si aparecen síntomas habituales de los problemas de próstata pues una detección precoz es clave para evitar problemas mayores que pueden aparecer a partir de los 40 años debido al aumento de tamaño de la próstata por el efecto de las hormonas masculinas.

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