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¿Qué es el VPH? Síntomas, tratamiento y vacunación

El virus del papiloma humano es una de las infecciones más comunes entre las personas sexualmente activas y es la causa principal del cáncer cervical.

Síntomas del VPH

Aproximadamente, 40 de los tipos de virus del Papiloma humano son transmitidos sexualmente durante coito sin protección por medio de las membranas mucosas y el contacto piel con piel de las zonas genitales.

Los VPH 16 y 18 son conocidos como las cepas del virus del Papiloma humano de alto riesgo porque causan el 75 % de los cánceres cervicales.

Unos 60 tipos del VPH que penetran las células humanas pueden causar la aparición de verrugas, con mayor frecuencia en las manos o en los pies.

Una persona se puede infectar tras el contacto con la piel de una persona contagiada por medio del uso compartido de productos de higiene personal.

¿Cómo se puede evitar el virus del papiloma humano?

Usar el condón como anticonceptivo durante las relaciones sexuales esporádicas reduce el riesgo de una infección de VPH. No obstante, este método no ofrece una protección del 100 % porque también se puede transmitir por contacto piel con piel durante el coito.

Es importante que te hagas exámenes regulares del cuello cervical y que no te saltes las revisiones. Puede ser útil para detectar cambios en el cuello uterino en una fase temprana.

Vacuna contra el VPH

Existen más de 100 tipos conocidos del VPH. No obstante, no todos son igualmente peligrosos. Para prevenir las consecuencias más serias de una infección por este tipo de virus se han desarrollado dos vacunas para los tipos de de mayor riesgo.

  • Una contiene partículas virales de cuatro tipos de VPH (6, 11, 16 y 18)
  • La otra contiene partículas de los tipos 16 y 18 exclusivamente.

La OMS (Organización Mundial de la Salud) recomienda vacunar a las niñas con edades entre los 9 y 14 años. Es mejor hacerlo antes de que se infecten con el virus (es decir, antes de ser sexualmente activas).

No hay una edad límite para la vacuna del VPH, aunque la respuesta del sistema inmunológico se debilita con mayor edad.
La vacuna también puede ser útil para mujeres que son activas sexualmente pero no están infectadas por el VPH, así como para mujeres que ya están infectadas, pero solo con ciertos tipos del virus.

En este caso, la vacuna puede prevenir la infección con otros tipos del VPH. Por ejemplo, incluso si ya estás infectada con el tipo de VPH que causa verrugas genitales, aún te puedes proteger contra los tipos que causan cáncer si no estás ya infectada por esos tipos.

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